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烟草相关死亡:问题分析

摘要

作为一个主要的健康问题,烟草的使用影响到大多数美国人和全世界其他公民。与烟草有关的死亡是威胁生命的疾病的结果,受害者很少能幸存下来讲述他们的经历。仅在美国,与烟草有关的死亡人数就占总人口的15%,约有8000名美国人因每周吸烟的直接影响而丧生。与烟草有关的死亡人数实际上超过了自杀、艾滋病、火灾、谋杀、酗酒、非法药物和机动车等其他因素综合作用造成的死亡人数(Ropeik&Gray,2007年,第140页)。吸烟的社会影响是巨大的,而货币价值和人的生命成本却是惊人的。因此,讽刺的是,当大部分人口因烟草相关疾病而走向坟墓时,美国社会却继续担心食品添加剂、西尼罗河病毒、杀虫剂和不安全的饮用水(Rabinoff等人,2007,第11、14页)。

论文/声明

人类使用烟草制品的时间长达四个多世纪。燃烧烟草吸入的常用方法有:吸烟过滤和未过滤香烟和雪茄烟、水过滤或未过滤管道吸烟,以及在较小程度上,消费无烟烟草(Bayram等人,2005年,第2页)。但是烟草对人类健康是危险的,并通过与烟草有关的疾病导致了大量的生命损失。以美国为例,每年与烟草有关的死亡人数为40万,而二手烟导致约5万人死亡。据世界卫生组织(WHO)的记录估计,1950年至2000年期间死于吸烟的美国人大约有1600万。吸烟导致的公民死亡人数超过了二战越南阵亡的美国士兵人数。韩国和其他冲突聚集在一起。但是,美国人还没有像他们动员起来反对这类战争那样动员起来,具有讽刺意味的是,美国社会对吸烟继续在这个社会中产生的有害影响仍然表现得漠不关心(Rabinoff,2007,第11页)。

但这个问题不仅限于美国。世卫组织预测,2003年与吸烟有关的死亡人数约为13亿人,到2025年为17亿人,反映出全世界活跃吸烟人数增加了31%。同样的预测也反映出全球一年内与吸烟有关的死亡人数达到惊人的500万。美国环境保护署(USEPA)进行的研究证实,香烟烟雾是头号致癌剂,二手烟对人体健康造成的危害比大多数人意识到的要多。在中国,一个主要的香烟生产国,有超过3.2亿的活跃吸烟者,其中67%是男性。因此,预测表明,在中国城市中,大约三分之一的男性面临与吸烟有关的死亡(Rabinoff,2007,p.12,41,43)。

在大多数社会中,有许多娱乐性毒品被广泛使用,但吸烟仍然是最容易上瘾的毒品之一,而且一旦使用者习惯吸烟,就很难停止吸烟。尽管公众广泛宣传吸烟对人类整体健康的危害,但仍有约20%的美国成年人对烟草上瘾,其中30%的新兵来自应届大学生。这些新兵逐渐变成长期吸烟者。随着吸烟习惯失控,变得无法控制,吸烟者和不吸烟者都继续成为与烟草有关的健康并发症的受害者。吸烟实际上是一种可以避免的习惯,但在积极吸烟者中,成功戒烟的成功率几乎不超过10%,这表明他们决心戒烟。相当多的不吸烟者成为某些事件的受害者,这些事件会触发他们甚至在长时间戒烟后重新养成习惯(Bayram等人,2005年,第4页)。

吸入燃烧后的烟草会产生税相和气相毒素,通过导致严重的健康并发症,对主流和旁流(环境)吸烟者都有影响。令人震惊的是,大量的化学物质在燃烧过程中被释放出来,据估计大约有4000种。这类有毒化学品的例子有尼古丁、过氧化物、烷氧基、奎宁/对苯二酚、丁二烯、细菌内毒素、醛类、一氧化碳和大量一氧化氮(NO),仅举几个例子(Ropeik&Gray,2007,p.141)。吸烟已被确认为影响人类的大多数常见疾病,包括各种癌症、甲状腺疾病、肾损害、心脏病、心肌梗死、骨质疏松症、消化性溃疡、免疫功能紊乱、牙周病、糖尿病、胰腺疾病、勃起功能障碍,呼吸系统并发症,风湿性关节炎,卵巢囊肿等。烟草的使用被认为是导致吸烟者的预期寿命缩短了约15年的原因,也是导致数千人死亡的原因。环境吸烟者也不走运,吸烟者释放的二手烟被广泛认为是导致不吸烟者动脉粥样硬化疾病的罪魁祸首(Byram等人,2005年,第2页)。

吸烟常常是与吸烟有关的几种常见的癌症。长期以来,烟草的使用一直是导致癌症导致的与烟草有关的死亡的主要原因。仅在美国,90%的美国男性和75-80%的女性肺癌相关死亡是吸烟直接导致的。吸烟在发展中国家已经非常普遍,这一趋势可能很快导致这些国家与烟草有关的死亡人数增加。与吸烟有关的癌症包括肾癌、肺癌、胰腺癌、膀胱癌和喉癌,以及咽喉癌和口腔癌。研究也证实了直肠癌和结肠癌以及小肠癌之间的联系。烟草消费与胃癌之间的联系也被提出。无数白血病和细胞鼻窦炎也与吸烟有关(Bayram等人,2005,第62-63页)。

香烟烟雾中含有致癌物质,在长期吸烟的过程中,这些物质会沉积在吸烟者的肺部,导致各种类型的肺癌或原发性癌。不同类型的肺癌包括大细胞癌、鳞状细胞癌、腺癌和小细胞癌等。然而,与不吸烟者相比,这类癌症是吸烟者死亡的主要原因。另一种常见于吸烟者的癌症是喉癌,影响吸烟者的声带,通过声音嘶哑和咳血而明显。还有其他类型的癌症会影响咽喉和口腔,在吸烟者中很普遍。影响食道的食道癌和胰腺癌也是吸烟者中非常常见的死亡原因,因为他们的存活率非常低。吸烟者也容易死于膀胱癌和肾癌(斯洛文尼亚语,2001年,第21-24页)。怀孕期间吸烟的妇女对她们的生殖有不良影响。除了降低未出生婴儿的出生体重外,有足够的证据表明吸烟与其他问题有关,如胎盘橄榄、自然流产、围产期死亡率,以及某种程度上的婴儿猝死综合征(SIDS)(斯洛文尼亚语,2001年,第17页)。仅在美国,就有大约1000名婴儿死于母亲怀孕期间的并发症。儿童也是受二手烟影响最严重的人口中最大的一部分,尽管这可能不会导致他们立即死亡,但从长远来看,他们面临患肺癌、感染呼吸道和耳朵感染的危险。(拉比诺夫,2007年,第13页)。

在吸烟过程中,烟草燃烧会产生主流和侧流两种类型的烟。虽然这种烟雾中砷、镉和镍的含量可能对肺癌和其他类型的烟雾相关癌症没有任何显著的影响,但它们是导致这些疾病发生的共同因素。这些金属在吸烟者体内长期积累后,可能与致癌物一起成为可能的促进剂。侧流烟雾比主流烟雾含有更多的化学物质,尽管这种烟雾在很大程度上被环境过滤掉,但它与非吸烟者中与氡有关的肺癌病例有着广泛的联系(Bayram等人,2005年,第64-65、106页)。每年,大约有40万美国吸烟者死于心脏病、肺气肿和肺癌。考虑到第二次吸烟导致3400例肺癌死亡和46000例与心脏病相关的死亡或并发症,死亡人数变得更大。美国政府在20世纪90年代早期进行的一项研究发现,在接受测试的800名4岁以上的美国人中,有800人由于暴露在环境烟雾中而血液中含有可替宁(Rabinoff,2007,第40页)。

与吸烟有关的还有心脏骤停、主动脉瘤、猝死、外周血管疾病和心血管疾病。吸烟是导致心血管疾病的主要原因,如动脉粥样硬化、冠心病和中风,也称为脑血管疾病。冠心病是心脏病发作(心肌梗死)和心脏性猝死的主要原因。在所有这些情况下,都有一个共同的冠状动脉狭窄,这种情况影响血液被输送回心脏的速度。当血液中的氧气减少时,就会出现一种称为动脉粥样硬化的情况。供奉动脉的肌肉由于缺氧而变得虚弱,这可能导致动脉完全阻塞。当主动脉(血液循环中的主要动脉)受到影响时,就会出现一种称为主动脉瘤的情况,这可能会导致主动脉破裂并导致患者死亡。将吸烟与心血管疾病联系起来的流行病学证据表明,吸烟者死于这种疾病的风险随着每天增加和长期使用烟草而增加(斯洛文尼亚语,2001年,第18页)。

吸烟还会导致肺功能低下或慢性阻塞性肺疾病(COPD),这是吸烟者呼吸系统死亡的主要原因。这种情况的另一个术语是肺气肿,尽管COPD在今天更为常见。这种疾病在少数吸烟者中逐渐发展,在长期使用烟草后通常会加速,导致肺活量下降。长期得不到治疗的肺部不受控制的炎症会发展成慢性阻塞性肺病(COPD)并导致患者死亡。呼吸道感染,如致命性肺炎、支气管炎和喉炎也很常见,尤其是在吸烟者中表现出COPD和CHD。与不吸烟者相比,这些感染是吸烟导致死亡的主要原因。许多香烟烟雾成分通过对呼吸系统的过度刺激,导致支气管粘液分泌过多,导致慢性粘液纤毛和肺功能不全(Slovic,2001,第18-19页)。

从基因上讲,他们有反抗或逃避危险的倾向,在社会上,他们习惯于对眼前的威胁或感知到的危险作出反应。虽然有些反应与实际问题有关,但其他危险被视为正常情况而不予考虑,几乎没有或根本没有反应。与烟草使用者所面临的危险相比,吸烟是一种很少引起反应的危险。这主要归因于烟草制造公司在销售其产品时继续进行昂贵、协调一致和有意识的广告和媒体报道。这些公司的广告主要针对年轻人,因为大多数上瘾发生在21岁之前。通过这些广告,烟草生产公司通过魅力、成熟、运动能力、成熟和性感等吸引人的理想来吸引青少年养成烟草习惯(Rabinoff,2007,第57、80页)。

反对吸烟的战争对于政府和反烟草十字军来说是一场艰难的战争。州政府在防止烟草使用的运动中每花一美元,烟草公司就要在烟草营销上花费20美元。据说,在连续三周的时间里,他们在烟草营销上的投入比各州每年在禁烟运动上的投入还要多。尽管吸烟在美国和其他国家继续失去可接受的社会规范的地位,但这个问题似乎已经达到了流行病或瘟疫的程度。大多数吸烟者在18岁之前就已经染上了这种习惯,要么是为了好玩,要么是出于同龄人的压力,除非有人对这种情况进行认真的干预,随着烟草公司继续取代数以百万计因吸烟而死亡的人(Rabinoff,2007,p.12,59),烟草成瘾将继续呈上升趋势。

吸烟是如此的容易上瘾,以至于大多数吸烟者都很清楚自己和家人受到了多大的伤害,但仍然无法戒烟。大多数与烟草有关的死亡通常是漫长的;痛苦的经历被包裹在一个非常昂贵的包裹里,钱是明智的。这包括直接的医疗保险费用、新生儿护理和生产力下降,这些都会影响吸烟者和他们的家庭。众所周知,烟草生产公司在烟草口香糖和尼古丁贴片等补救产品的广告中保持低调。但是,每一个受烟草相关疾病影响的吸烟者都非常愿意戒掉这个习惯,因此,帮助他们实现这一良好的过程非常重要(Rabinoff,2007,p.14-15,39)。

由于吸烟相关的健康并发症在吸烟者的生活中发生的时间要晚得多,控制烟草相关死亡率的最佳方法是帮助儿童完全戒除这一习惯。这样,全世界就可以确信,吸烟在未来50年内不会成为死亡原因。吸烟者在到中年之前就戒掉了吸烟的习惯,这也降低了因吸烟相关疾病而过早死亡的可能性。中年以后,患病的风险更高,但死亡的风险大大降低。这使得戒烟成为减少与烟草有关的死亡的唯一切实可行的方法。减少50%的吸烟者将大大有助于在一个世纪内避免大约2亿人的相关死亡。通过这一举措取得的任何成就都将使戒烟成为干预烟草大流行的最佳方法;比任何其他保健方法都好(Jones,2004,p.391)。增加对烟草产品的联邦和州税也在减少与烟草有关的疾病方面取得了积极成果。提高香烟价格有助于减少经常吸烟的人数,特别是青少年和年轻人(Ropeik&Gray,2002年,第145页)。

戒烟作为减少与烟草有关的死亡的一种解决办法,是一个需要受影响者非常强烈意愿的过程。但是考虑到无烟生活的好处,一个坚强的人一定会产生积极的结果。目前市场上有几种帮助吸烟者戒烟的产品。这些产品提供吸烟者所需的尼古丁,同时消除烟草烟雾中其他有害成分的影响。这些产品包括尼古丁替代品,如喷雾剂、口香糖、吸入器和贴片。虽然这些都是为了帮助吸烟者逐渐戒除尼古丁,但吸烟者仍然面临使用尼古丁的危险。只有在近亲和同事的支持以及戒烟计划的配合下,这些产品才能取得更好的效果(Ropeik&Gray,2002,第147页)。应增加支持反对吸烟战争的临床设施,并配备适当的人员,帮助尼古丁成瘾者度过康复过程。心理咨询等心理治疗应与药物治疗同时进行,作为维持戒烟动机的一种手段。如果应用于个人层面,则会产生更好的结果。(琼斯,2004年,第391页)。

结论

但是烟草问题需要一个长期的解决方案,而不是医疗护理。从更社会的角度来处理这个问题会产生更好的结果,而采取这种行动的最佳渠道是财政政策、禁止香烟广告、零售商限制以及在所有公共场所限制吸烟。这些政策在发达国家和一些发展中国家都取得了一些积极的成果,尽管它们只帮助减少了已经参与的人口中的吸烟。解决这一问题的一个更好的办法是实施旨在改善社会中弱势群体生活水平的社会政策(琼斯,2004年,第391页)。

工具书类

琼斯。(2004年)。牛津初级医疗保健教科书。纽约:牛津大学出版社。

北贝拉姆,欠。J、 H.,猎豹A.和D'LPolito.R。(2005年)。吸烟与健康:新研究。纽约:Nova出版社。

拉比诺夫·M。(2007年)。结束烟草大屠杀:烟草业如何影响我们的健康钱包,政治自由和我们能做些什么。圣罗莎:精英图书。

罗佩克。还有格雷。(2002年)。风险:一个实用的指南,用来决定什么是真正安全的,什么是危险的。波士顿:霍顿·米夫林出版社。

斯洛文尼亚语.P。(2001年)。吸烟:风险、认知和政策。塞米诺尔:塞缪尔出版社。

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